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四核竞赛之外 脱节的用户体验

 

 

联发科刚刚发布双核手机解决方案的时候,业界已经有多家终端厂商推出了四核手机。当前,四核手机的发展大有愈演愈烈之势。

  终端厂商频频推出多核终端产品,宣告多核终端时代已经到来。

  8月16日,华为终端一举推出了三款智能手机,这其中包括“备受期待”的华为四核手机Ascend D1厚电版,以及华为Ascend D1白色版。

  同日,小米公司在北京举行了新品发布会。会上,小米公司CEO雷军拿出了小米一代的升级版小米1S与小米2。从该两款手机的配置清单上看出,小米1S配备了高通1.7GHz双核处理器,小米2配备了28纳米工艺制程的高通骁龙APQ8046四核1.5GHz主频助力器——又有两款多核手机即将面世。

  多核时代优势何在?

  然而多核手机又能为用户带来哪些改变呢?

  处理器数量的增加,原本可以视为智能终端性能提升的标志。然而就目前来看,厂商在宣传中过多渲染处理器的数量,而忽略了处理器数量增加背后的真正意义,反而让手机失去了多核的意义。

  一个时代的到来,离不开业界龙头的带动。终端领域也不例外,掀起该领域“核战争”的龙头企业是三星。三星以25%的全球市场占有率(Strategy Analytics数据),以及22.2%的中国市场占有率(艾媒咨询数据),占据终端产品市场占的头把交椅,其旗舰产品三星Galaxy S III更是以突破1000万台的全球销量,吸引了各方的关注。当然,其四核的硬件配置同样让人对产品的性能充满期待。

  三星可以视为移动终端企业的代表,小米则可以视为移动互联网企业进驻终端领域发展的代表,而他们同样是整个行业推出多核终端产品的代表。在业内率先推出双核产品小米一代之后,雷军又在小米二代产品中,着重强调了新产品在硬件配置方面的升级进步。在现场演讲中,雷军反复用“碉堡了”三个字,强调了四核对于小米的重要性。

  从功能手机时代发展到当前的智能手机时代,这是制造工艺和产品技术高速发展共同推进造就的成果,然而现在,终端厂商的关注点过于集中在整体硬件配置的清单上面,这反而将四核CPU的含义——理应具备的更优越的性能表现这一点不断被稀释。多核逐渐成为一个没有内涵的符号,缺少了原有的价值意义。

  “厂商们集中推动移动终端多核时代的到来,不过从目前的市场反应来看,四核的元素正朝着产品附属卖点的方向前进。”野村综研(上海)咨询有限公司通信战略部咨询顾问胡意顺表示。

  根据易观国际进行的市场调查结果显示,目前为止,搭载在智能手机中的应用主要分三类:以中国移动和京东为代表的手机生活服务类应用,以腾讯和盛大为代表的互联网业务应用,以及以腾讯和UCWEB为代表的浏览器导航类应用。从这样的三大分类中不难看出,基础型应用到个性化应用,都不会给处理器的性能提出非常大的挑战。

  根据艾媒咨询进行的市场调查结果显示,中国超过10亿的手机用户,7亿多人最为关心的项目,还是终端产品的基本功能。而在主流的应用中,20.7%的用户用手机浏览新闻,12.8%的用户用手机搜索信息,手机阅读、微博、游戏等应用的手机用户分享了剩下66.5%的应用空间。不过对于多如牛毛的各类应用而言,各项应用占比也非常分散没有哪款应用的用户使用率超过5%。如此看来,应用与处理器的数量关系不大。

  “核战争”:被动创新的恶果

  个体终端处理器数量的增加,在终端厂商和芯片解决方案提供商看来,代表着技术的进步和用户体验的提升。不过从另一方面也可以看出终端厂商面对产品创新后继乏力。

  当前,苹果和三星两家企业是移动终端领域的代表。可是两家企业却代表着不同的发展方向。对于苹果而言,该公司的产品从设计到应用,改变并非很明显。特别是公司当前推出的iPhone 4与iPhone 4S两代产品,从外形上很难区分出产品的差别所在。反观三星,其最具代表性的Galaxy系列产品中Galaxy S II与Galaxy S III在外观设计和硬件配置上均有了非常大的改进。

  “三星要躲避苹果产品的锋芒,避免与之形成正面交锋,三星一直以后发者的角色自居。”按赛迪顾问移动终端事业部总经理耿岩所说,从战略上看,虽然三星是在2012年5月才推出Galaxy S III,但是该产品真正的对手,是2011年4月推出的iPhone 4S,更早前的Galaxy S II,对手则是iPhone 4。

  从处理器数量来看,iPhone 4只是应用单核A4处理器,三星则以1.2GHz的双核处理器的硬件配置,率先迈入多核时代;在iPhone 4S以双核身份亮相终端市场的时候,它已经落后三星迈入双核时代近一年的时间,而此时的三星已经进入四核时代。

  在硬件上,苹果确实追不上三星升级的速度,不过该公司并非没有动作。通过双核的支撑作用,iPhone 4S搭载了当时最新的iOS 5操作系统,并支持iCloud云服务和基于Siri的语音系统。

  相比身处Android阵营的三星,云服务的创新意味不算浓墨重彩,可是Siri却不一样。原本Android系统中已有了Voice Actions的功能,不过由于严格的语法和格式要求,让这一原本被寄予厚望的功能并没有得到广泛的应用。Siri抛弃繁琐的语法结构,甚至即使思维模式混乱,也可以结合上下文结构理解分析用户本意。这一创新,让该应用成为iPhone 4S最大的亮点。

  从触摸屏、操作系统,到云服务、Siri,苹果都不是开发者,不过从苹果推出的产品和服务来看,均得到了市场的肯定。然而这些凝聚在产品和服务中的创新,对于苹果而言才是最重要的。“将苹果公司的产品视为当前最具创新性的代表,我相信没有人会反对。”艾媒咨询CEO张毅补充道,“可是也正是因为这样,苹果的创新难度,以及创新所需要的时间远比提升终端处理器数量的方式要困难很多。”

  正是以为苹果创新内容“难产”的特性,才让众多终端厂商选择通过硬件升级的方式简化创新流程。三星公司作为终端企业的代表,不断提升自身各条产品线产品的硬件配置,客观中引领整个行业内,企业以升级硬件设备为终极目标,而忽略了用户体验的重要性。

  在小米二代的新品发布会上,雷军表示,公司新一代产品在众多通用的手机评测软件测试中,取得了相当优异的成绩。这样优异的成绩,离不开高通骁龙APQ8046的帮助。这样一套四核的解决方案,帮助小米二代成为又一个业界的“跑分天王”,然而产品越是在评测软件中成为明星,相应产品运行当前主流手机应用的计算资源浪费越多,以致让测试结果失去了理应由的标志意义。“‘核战争’的背后,是当前终端厂商创新乏力的表现。”张毅说。

  厂商需“补课”

  目前来看,终端厂商们在很多方面准备工作不足,因此,需要集中“补课”。

  目前,多核产品在市场中表现出两方面问题。从硬件配置上看,终端厂商的产品已经足够应付当前市场中的主流应用。可是问题在于,当前的硬件配置过于优越,以至于让用户在使用同一款主流应用的时候,无法辨别究竟多核智能终端比单核终端产品的优越性究竟好在哪里,好了多少。终端厂商一旦为了创新而创新,开始迷信罗列评测软件的测试结果,这将让产品走向脱离实际的不归路。“硬件配置就是已经建好的,且基础设施建设非常到位的高速公路,不过在这样的高速公路上只是跑一些能力有限的汽车,这就造成了浪费。”胡意顺说。

  另一方面,在推出新品的时候,终端厂商必须有产品明确的用户群体定位。目前,厂商掀起制定的产品定位群体有,不过目标用户群体的主流应用是什么?该群体潜在的应用需求是什么?哪些应用既能够符合用户需求,又能最大程度上保证四核的能效充分发挥?厂商在这方面还缺少“细读”。“针对目标群体,在加强硬件配置的同时,让软件的投入保持同步,才能让四核有的放矢。”张毅说。

  这两方面问题,都体现出终端厂商进入“核战争”时代后,准备并不充分。“智能终端的芯片从单核发展到双核或是四核,不存在技术鸿沟。”英特尔(中国)有限公司董事总经理黄节认为,处理器数量的决定因素理应是应用。如果某款应用需要强大计算能力的支撑,究竟是提升单核的性能,还是增加处理器数量,都可以视为解决问题的理想方式。可是现在,主流应用并没有对处理器提出苛刻的要求,终端厂商就推出了四核的产品,证明厂商们不经意间被裹挟到四核时代。

  “既来之,则安之。”既然现在没有应用能够支撑四核充分发挥优势,最直接的解决之道就是创造这样的应用。虽然英特尔是一家以芯片为主要产品的企业,但是公司在软件研发、大数据、云计算等领域均有所涉猎。“英特尔一旦能够培育出应用空间,其产品就会有用武之地,这正是终端厂商需要借鉴的。”在张毅看来,终端厂商需要大规模推进软件研发的进度,为多核终端创造足够的发挥空间。

  “目前,手机应用多数围绕休闲服务做文章。如果将对运算能力有一定要求的大型企业级应用,办公应用,以及对性能有要求的游戏,平移到移动终端上,充分发挥四核产品的优势,就能让多核时代迎来更好的未来。”胡意顺说。