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微信新增功能引激辩 运营商被动了"最后奶酪"

 

 

 微信for iPhone 4.2版本中增加了视频语音通话功能,微博上网友惊呼“微信时代来了”。

  目前,装有微信新版本的iPhone用户之间可在WiFi/3G的网络环境下进行视频通话,在2G的环境下实现语音通话。本次增加的新功能在一些评测网站的评测中,视频通话功能操作简便易用,但视频画面表现一般,目前不是十分流畅。

  新版微信引发了业内人士的激辩。一些业内人士表示微信动了电信运营商“最后一块奶酪”,给运营商基础语音业务带来了挑战;一些试用了微信新功能的运营商人士表示“脊背发凉”“可能颗粒无收”,也有相关人士认为影响不会很大。

  那么,新版微信的推出对运营商到底意味着什么?

  数据语音左右互搏

  据了解,微信联网产生的流量费用由运营商收取。一位中国联通客户经理简单计算了下视频通话所消耗的流量:视频通话要保持64Kb/s,加上信令开销以及TCP/IP协议头文件,综合微信对视频语音内容的优化,1分钟大概要消耗1MB的流量,如果只进行语音通话流量将很少。

  根据运营商的资费策略,超出套餐部分流量收费标准为中国移动1元/MB,中国联通0.0003元/KB,中国电信0.003元/10KB,而超出套餐语音业务收费三家运营商基本都在0.15-0.20元/分钟。

  一分钟的视频通话数据流量费用中国移动为1元,中国联通中国电信均为0.3元,均超过了1分钟语音的0.15-0.20元。表面上看,视频通话产生的数据流量费用超过了语音业务的收入。但考虑到大量用户在家以及在工作单位均会使用WiFi网络,以及部分用户可能仅使用语音通话功能。实际上,数据流量增长产生的收入很难弥补语音业务收入。

  零点咨询通信行业首席顾问曾韬进一步指出,运营商语音业务的成本已经摊得很薄,而数据业务的成本则相对较高,即便业务的替代收入持平,在利润上的差距十分巨大。

  在2011三大运营商收入构成中语音业务收入依然是主力,中国移动语音业务占据了收入的69%;中国电信固网语音与移动语音共占36.1%。在当前模式下,微信及类微信产品的广泛发展必将蚕食运营商的语音业务收入。在运营商收入构成中语音业务的日益萎缩已经是无法逆转的趋势。

  在近期中国移动发布的2012上半年财报中,语音业务仍有增长但较2011年增速放缓。数据业务同比增长17.3%,其中的无线上网业务同比增长51.6%。

  中国电信2011年宽带收入增长,但由于语音业务萎缩,固网整体收入仍然下滑1.9%,与语音业务相对比,移动数据收入为296.20亿元,同比增长57.4%,成为增速最快的业务。

  与中国移动、中国电信略有不同,3G成为中国联通收入增长第一驱动力。2011年中国联通3G用户的月均数据流量是267MB,同比增长了50.1%。

  艾媒咨询CEO张毅表示,数据流量经营是运营商未来的制高点,谁在下一个数据业务时代抢占先机,谁就能在未来取得领先。

  微信虽然会对运营商的收入造成影响,但并不会引起电信市场质变,它更像一个催化剂,促使运营商加速业务调整。

  话语权或旁落

  实际上,利用IP网络实现语音通话并不是新的技术突破。微信4.2版增加的视频语音通话使其具备了与Skype等类似的网络电话(VoIP)服务功能。

  针对VoIP业务,国际运营商态度并不相同。美国运营商大多对VoIP服务表示欢迎,瑞典运营商则计划对使用VoIP服务的用户缴纳额外6欧元的额外费用,而俄罗斯、中东、印度以及荷兰等多个国家曾“封杀”Skype。

  其实,运营商也推出过相关产品,中国移动的飞信、中国电信的翼聊、中国联通的沃聊等,只是未达到规模效应。

  回顾电信运营的历史,新技术新业务的出现会对旧技术旧业务产生替代。例如移动电话业务逐渐替代固网电话业务、3G网络业务逐渐替代2G业务,在每次的替代过程中运营商的基础业务也在发生着革命性的变化。现在迎来了数据业务对语音业务的替代。

  例如中国联通在南方部分省份推出“随意打”业务,意在冲击竞争对手规模庞大的2G语音市场。

  运营商在网络建设上投入巨大的资本,在新兴业务的发展上,运营商普遍希望老业务能收回投资之后,再投入新业务。

  曾韬表示,语音业务永远不会消失,只是采取何种通路的问题。在运营商层面收入可能会逐渐降低,在收入构成中从首要位置向次要位置转变,甚至最终沦为运营商其他业务的“添头”。

  联通相关人士表示了对未来的担忧,流量经营是运营商未来的重要战略,类微信产品如果在语音业务方面的发展形成规模效应,运营商可能面临着议价权的降低和话语权的旁落,那样运营商可能面临议价对象从规模用户向几家产品寡头的转变,可能会严重降低流量经营的盈利空间。

  没有什么是一成不变的,即便未来成为运营商基础业务的数据业务也会面临新兴业务的替代,电信运营企业则需要不断的寻找新的增长点。(本报记者吴磊对此文亦有贡献)

  ■监管和趋势

  监管:已踩红线

  新版微信加入类似网络电话(VoIP)视频语音通话功能,是否在打“擦边球”,触犯了监管的红线呢?

  微信悄悄推出新版本,没有任何宣传,表现的十分低调,微信的工作人员也表示近期不便接受采访。零点咨询通信行业首席顾问曾韬表示,微信可能已经平衡了各方的利益。

  著名电信分析师付亮对此表示,VoIP业务在国内遭遇监管最严的是“电脑-电话”(PC to Phone)服务,腾讯QQ、MSN等在国内的“电脑-电脑”(PC to PC)语音/视频服务是一直放开的,而微信目前出现的“移动电话-移动电话”是随着智能手机开始普及出现的新业务模式,目前尚未有进行监管先例和放行条例,属于监管的“真空地带”。对于此次微信开展视频语音通话业务,《电信法》的起草者之一邹振东则明确表示,微信触犯了监管条例。

  趋势:需求不可逆

  今年6月,工业和信息化部公布了《关于鼓励和引导民间资本进一步进入电信业的实施意见》,第一条为鼓励民间资本开展移动通信转售业务,意味着多年以来封闭的电信行业开始逐步向民间资本打开了大门。对于运营商而言,期望监管政策阻挠移动互联网企业对传统语音市场的渗透已不现实。

  曾韬表示,对语音业务的监管在一定程度上是逆科技发展,逆用户需求的。